Disturbo Bipolare e Amicizie: una Guida Essenziale su come Mantenerle

Amici al Tramonto - Disturbo Bipolare e Amicizie

Le amicizie richiedono impegno e cooperazione per poter prosperare. Ma quando un amico deve anche affrontare un disturbo dell’umore, le cose possono diventare ancora più complicate.

“Gli amici mostrano il loro amore nei momenti difficili, non nella felicità”, ha detto una volta l’antico poeta greco Euripide. Ciò che era vero nei tempi antichi vale ancora oggi. I nostri amici più preziosi e importanti sono quelli che sono lì per noi quando ne abbiamo più bisogno.

L’amicizia può essere l’unguento che guarisce la ferita, le risate nella delusione e l’ispirazione per diventare il tuo “io” migliore. Quando Bill Withers cantava “Potrei avere un problema che capirai. Abbiamo tutti bisogno di qualcuno su cui appoggiarci” nella sua canzone straziante “Lean on Me”, sottolineava la natura reciproca dell’amicizia. Gli amici sono lì l’uno per l’altro.

A differenza della famiglia, gli amici si scelgono l’un l’altro. E senza avere un copione culturale condiviso su come un’amicizia dovrebbe progredire, gli amici devono capirlo da soli. A volte non è facile. Kevin di New York ne sa qualcosa.

Accettazione

 “Fare e mantenere amicizie è sempre stata la mia più grande sfida. Al momento, ho solo due persone che considero amici intimi. Posso parlare con loro di tutto “, dice Kevin.

Mentre un’amicizia può essere gratificante come qualsiasi altra, può anche essere complicata quando il disturbo bipolare entra nell’equazione. Negli anni passati, prima della diagnosi, gli stati d’animo imprevedibili di Kevin potevano rivelarsi snervanti per alcuni. “Non ci sono più così tante persone intorno a me che hanno paura della morte”, dice Kevin in tono quasi scherzoso della sua vita ora. “Quello che non ho capito è come il disturbo bipolare ha influenzato le persone intorno a me”.

Durante i 18 anni da quando a Kevin è stato diagnosticato il disturbo bipolare I la sua vita sociale è cambiata considerevolmente. Dice che lui e i suoi due amici più cari, Holly e Nathan, una coppia sposata, non vedono l’ora di condividere le “pigre domeniche” insieme.

Socializzare regolarmente e condividere il tempo per il relax offre a Kevin il conforto di mettersi in contatto con loro quando non si sente così rilassato. Dice: “Sono le uniche persone a cui racconto le mie cose. Se arriva la depressione, o se qualcuno o qualcosa mi dà fastidio, li chiamo subito. Non aspetto di incontrarli. “

“Ci vogliono circa due secondi prima che ridiamo di qualunque cosa stia succedendo”, aggiunge.

Holly e Nathan non solo accettano Kevin, ma fanno tesoro della sua amicizia. Come dice Holly, “il disturbo bipolare di Kevin non lo definisce. È un essere umano straordinario: gentile, intelligente, divertente, affidabile, onesto e abbastanza strano da essere divertente e interessante. “

Quando hai a che fare con il disturbo bipolare, “Stai cercando l’accettazione più di ogni altra cosa”, afferma Courtney L. Davey, che lavora come terapista matrimoniale e familiare a Filadelfia, nonché counselor in un ospedale psichiatrico. Le amicizie perse a causa dei sintomi bipolari possono farti sentire come se non fossi accettato, aggiunge.

Cercare amici

“Incoraggio costantemente i miei clienti a creare una rete di supporto e a continuare a lavorarci”, afferma Davey.

Attraverso molti anni di pratica della sua disciplina spirituale, Marianne aveva sviluppato una forte rete nella sua comunità del New Jersey, tra cui diverse amicizie strette. Tuttavia, è stato quando è entrata in un luogo buio che è riuscita a portare alcune di queste relazioni su un nuovo livello.

Cinque anni fa, ondate di odio per sé stessa hanno portato a pensieri suicidi e Marianne, che ha il disturbo bipolare II, era terrorizzata dall’ospedalizzazione. Chi si sarebbe preso cura del suo gatto? La sua angoscia l’ha costretta a rivelare le sue paure ai suoi amici di vecchia data.

Condividere il suo dolore con quelli più vicini a lei l’ha ripagata. Anche loro si aprirono a lei, il che la aiutò a distogliere l’attenzione da sé stessa. L’hanno anche incoraggiata ad uscire dalla sua zona di comfort.

Ora, Marianne fa sapere ai suoi amici quando ha bisogno di aiuto con i mezzi di trasporto o altro. “Si rendono conto di quanto sia difficile per me superare la giornata. Anche se faccio volontariato quasi ogni giorno, a volte devo concentrarmi solo per comprare un pacchetto di gomme da masticare. “

Riflette sulle amicizie passate: “Ho perso molto tempo a convincere persone che erano emotivamente non disponibili a volermi bene. Immagina che 20 persone stiano applaudendo per te e quella che esce dalla stanza è quella che vuoi come amica.”

Quando si tratta di trovare conforto nell’amicizia, anche Dennis dell’Ohio arriva a una svolta. Un anno dopo la diagnosi di disturbo bipolare II, a Dennis è stato diagnosticato un autismo ad alto funzionamento, che ha complicato la sua capacità di socializzare e gli ha fatto capire che non leggeva il linguaggio del corpo in modo naturale.

Ha dovuto imparare a ricordare a sé stesso di “cambiare il suo cervello nella socializzazione”, per prendere consapevolezza dei modi e delle espressioni delle persone in modo da poter comunicare in modo più efficace con gli altri.

Le sfide di Dennis con il disturbo bipolare alla fine lo hanno ispirato a raggiungere un’amicizia virtuale. Scrittore professionista, ha creato il suo blog, che ha lo scopo di offrire informazioni utili a coloro a cui è stato recentemente diagnosticato il disturbo bipolare e ai loro cari.

Sottolinea che la comunicazione attraverso i social media a volte può essere un’opzione per creare amicizie e ottenere supporto. “Parlare di qualcosa non deve sempre essere verbale”.

L’amica di Dennis Jennifer R., una infermiera che vive in Indiana, ammira la devozione “instancabile” di Dennis per il suo blog e dice: “Penso che sia diventato molto utile per coloro che amano qualcuno con il disturbo bipolare”. La nostra amicizia funziona in entrambi i sensi, aggiunge, “Spesso, Dennis è la mia “ancora della realtà” e mi tiene radicata quando inizio a perdere la strada. Mi sento fortunata ad essere suo amica. “

Jennifer sottolinea che gli amici devono accettare il disturbo bipolare come una malattia cerebrale. Dice: “Lui non può semplicemente venirne fuori con la forza di volontà “.

Come terapeuta, Davey concorda sul fatto che “avere una certa comprensione delle sfumature del disturbo bipolare è importante per gli amici, altrimenti i suoi sintomi e i necessari aggiustamenti di stile di vita possono sembrare sconcertanti. O peggio ancora.”

Le dinamiche dell’amicizia

 “Il supporto sociale è molto, molto importante per qualcuno con il disturbo bipolare. Ti aiuta a gestire lo stress mentre ti muovi tra gli alti e bassi della malattia “, afferma la dottoressa Eleora Han, psicologa clinica e autrice.

Gli amici possono aiutare a fornire una fonte di forza, anche se la navigazione nella relazione può comportare prove ed errori.

La Han dice che vuoi che il tuo amico capisca che il disturbo bipolare è biologico e che stai lavorando sodo per gestirlo. Aggiunge: “Vuoi qualcuno che non ti giudichi o pensi che sia un problema morale o di carattere”. Se il tuo amico crede erroneamente che le tue sfide con gli umori e i modelli di pensiero siano dovute a un difetto del carattere, questo può farti dubitare di te stesso, farti provare vergogna e mettere in discussione il tuo piano terapeutico.

L’amico disinformato può rivelarsi controproducente per i bipolari, come Han ha osservato. Dice: “Una relazione malsana potrebbe peggiorare i sintomi bipolari, mentre una relazione sana può fornire un incoraggiamento e una stabilità inestimabili”.

A volte un amico che ha un’influenza negativa può prosciugarti dell’energia di cui hai bisogno per praticare la cura di te stesso, deviarti dal raggiungimento dei tuoi obiettivi o persino scatenare un episodio. Parte della cura di sé è riuscire a fare un passo indietro e valutare se l’amicizia è benefica per te ed essere disposto a lasciarla andare se non lo è.

Dennis evita gli individui negativi. Ammette, “È un atto di bilanciamento in alcuni casi, e talvolta devi fare una bella pausa”.

Per quanto riguarda l’altro lato dell’equazione dell’amicizia, non tutti sono in grado di gestire l’intensità che spesso accompagna il disturbo bipolare.

“Non tutti gli amici saranno bravi a gestire il bipolare”, osserva Dennis. “Potrebbero essere permalosi o avere a che fare con i loro traumi. Le persone devono essere amiche, devono essere capaci di dare, ricevere e investire il proprio tempo e la propria fatica.”

E a volte gli episodi segnano la fine di un’amicizia. “Non tutti sono adatti alle prove e alle tribolazioni che ne derivano; alcune relazioni non sono in grado di resistere a ciò “, spiega Davey.

Il dono dell’amicizia

Le amicizie strette sono un ingrediente magico nel proprio piano terapeutico. Gli amici possono farti ridere e abbracciarti quando piangi. E quando qualcuno si prende del tempo per conoscere il disturbo bipolare ed è disposto a esprimere la propria preoccupazione per i cambiamenti del tuo comportamento, può essere di vitale importanza.

Alcuni amici possono agire come il tuo sesto senso per aiutarti a notare i segni sottili che possono essere stroncati sul nascere per aiutarti a evitare un episodio. “Trovare quei prodromi, avere quelle persone che vengono da te per curarti piuttosto che per giudicarti”, può essere prezioso, sottolinea Davey.

Certo, è importante stabilire prima alcune linee guida su come e quando il tuo amico deve darti un avvertimento sui tuoi cambiamenti di umore o di comportamento.

L’amico Justin di Dennis, un assistente sociale del Tennessee, dice: “Sapere che qualcuno ti accetta,  che sa riconoscere che c’è un problema e ti invita a cercare aiuto, può fare la differenza tra cambiare in meglio o in peggio”.

Un amico intimo può aiutarti a diventare il migliore amico di te stesso, il che può essere una sfida, aggiunge Davey. “Se non abbiamo una relazione positiva con noi stessi, non siamo in grado di avere una relazione positiva con gli altri”

Articolo di riferimento in inglese

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